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Dios creó el mundo…y los holandeses, Holanda / God created the world but the Dutch created Holland

holland

Todos habremos escuchado este proverbio Holandés alguna vez, y es que razón no le falta.

Los Países Bajos, nombre real del país (no Holanda como solemos decir, ya que Holanda es simplemente la región más grande del país) indica que estamos ante un país llano y muy uniforme donde será difícil encontrar montañas y elevaciones, salvo las dunas costeras que históricamente servían de protectores naturales frente al mar.

Además, el nombre hace referencia a un país que, más de la cuarta parte de él, se encuentra situada bajo nivel del mar.

El país Neerlandés, catalogado como uno de los países más densamente poblados del mundo, acrecentó históricamente el problema de la falta de tierra, generando una necesidad crónica de espacio y terrenos agrícolas, por lo que de ahí el esfuerzo de los holandeses de arrebatarle terreno al mar.

Las tierras ganadas al agua a través de los diques, son conocidas como polders, y se hallan situadas a nivel del mar, o por debajo de éste, constituyendo las zonas más ricas y productivas del país, de ahí a que el país sea rico en producción agrícola, exportando el 75% de todo aquello que produce.

Los polders representan el 27 por cierto de la superficie del país. De hecho, la propia ciudad de Amsterdam está construida en su mayoría por un viejo polder.

La lucha contra el agua de los holandeses ha dado lugar a algunas de las obras de ingeniería mas grandes del mundo y además ha convertido a Holanda en una potencia marítima.

A lo largo de la historia, el mar ha mostrado ser el mayor aliado del país pero, en algunas ocasiones, también ha sido su enemigo más traicionero. En este último caso, nos remitimos a 1953, cuando un fuerte oleaje destrozó cientos de diques, penetrando el mar del norte en los pueblos costeros y sufriendo el país una de las mayores tragedias desde la segunda guerra mundial.

Pero tranquilos, los holandeses no se iban a quedar de brazos cruzados, así que en los años 70 Holanda emprendió un programa llamado Plan Delta, un gigantesco proyecto con un plazo de ejecución de cincuenta años con el que le declaraba la guerra al mar.

De dicho proyecto salen diques como el Afsluitdijk con 30 kilometros de largo, siendo el dique más largo del país y que une las provincias de Holanda Septentrional y Frisia.

La ciudad de Nieuwerkerk aan den IJssel es el punto más bajo de Holanda con 6,74 metros bajo el nivel del mar. Además, Schiphol Amsterdam es el único gran aeropuerto que se encuentra bajo el nivel del mar.

En Amsterdam, se pueden contemplar nuevos terrenos ganados actualmente al mar como es el caso de la zona residencial al este de la ciudad, Ijburg. Yendo a gran escala, nos encontramos la provincia de Flevoland, compuesta casi toda de polders, siendo así la provincia más joven de los Países Bajos, fundada en 1986 y estando conectada con Gelderland, Utrecht y Holanda Septentrional mediante puentes y diques. En ciudades de está provincia, como es el caso de Almere, será difícil encontrar un casco histórico, pues la ciudad apenas data del 1976.

Así que, queridos Helloweros, no os extrañe que en varios años veamos el mapa de Holanda cambiado. Los Holandeses no pararán nunca esta batalla contra el mar, y es que “Cuando sopla el viento unos corren a esconderse y otros se ponen a construir molinos”.

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ENGLISH

For sure you knew before the sentence from the title of this post.

The Netherlands, the real name of the country (not Holland as we say, because Holland is simply the country’s largest region) indicates that this is a very uniform flat country where it will be difficult to find mountains and elevations, except the coast dunes historically served as a natural protection against the sea.

In addition, the name refers to a country that, more than a quarter of it, lies beneath sea level.

The Dutch country, listed as one of the most densely populated countries in the world, grew historically with the problem of landlessness, generating a chronic need for space and farmland, so hence the efforts of the Dutch to take part from the sea.

The constructed parts of land through dikes are known as polders, and are situated at sea level or below it, being the richest and most productive areas of the country, hence to make the country rich in agricultural production, exporting 75% of everything that they produce.

The polders represent the 27% from country’s area. In fact, the city of Amsterdam is built mostly from an old polder.

The fight from the Dutch against  water has led to some of the greatest engineering works from the world.

Throughout history, the sea has been the best friend of the country but, at times, has also been its most treacherous enemy. In the latter case, we refer to 1953, when strong waves destroyed hundreds of dams, penetrating the North Sea in the coastal towns and the country suffered one of the greatest tragedies since the Second World War.

But keep calm, the Dutch immediately thought about a solution, so in the 70’s The Netherlands launched a program called Delta Plan, a gigantic project with a deadline of fifty years and with that project they declared the war to the sea.

The city of Nieuwekerk aan den IJssel is the lowest point in Holland with 6.74 meters under the sea level. In addition, Amsterdam Schiphol is the only airport that is under the sea level.

In Amsterdam, you can see new land reclaimed from the sea as for example a residential area at the east of the city, Ijburg. Going on a large scale, we find the province of Flevoland, composed almost entirely of polders, being the youngest province of the Netherlands, founded in 1986 and being connected with Gelderland, Utrecht and Holland by bridges and dams. In towns of this province, as in the case of Almere, it will be difficult to find an historical center because the city dates from 1976.

So, don’t be surprised that in several years we see the map of Holland changed. The Dutch never will stop this battle against the sea, and as the saying “When the wind blows some people run for cover and others build windmills”.

Escrito por nuestra colaboradora Alicia Morán – Written by our collaborator Alicia Morán

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2 comentarios sobre “Dios creó el mundo…y los holandeses, Holanda / God created the world but the Dutch created Holland

  1. Muy bueno el artículo, aunque el Afsluitdijk con más de 30 kilómetros de largo, no nace del Plan Delta como consecuencia de las inundaciones de 1953, sino se empezó a construir ya en 1920 como consecuencia de las inundaciones de 1916. Por otra parte los Holandeses no esperaron 17 años para iniciar el Plan Delta. En febrero de 1953, se creó la comisión Delta y en enero de 1954 se iniciaron los primeros trabajos. En realidad las crecidas de 1953 cogieron por sorpresa al país porque estudios de 1937 revelaron grandes riesgos de inundaciones. Después de la segunda guerra mundial, como precursor del Plan Delta, se iniciaron obras en 1950. En la web del Plan Delta (http://www.deltawerken.com) se encuentra información detallada para los interesados técnicos y la mejor manera de conocer la grandiosidad de la obra es visitar los museo dedicados a ello.

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